Monopol

O monopolu hovoříme tehdy, když společnost a její nabídka produktů dominuje v určitém odvětví nebo oboru. Pojem monopol se často používá k označení subjektu, který zcela nebo téměř zcela ovládá trh.

Monopoly mohou být důsledkem extrémního kapitalismu volného trhu, kdy bez jakýchkoli omezení nebo zábran se jedna společnost nebo skupina stane dostatečně velkou na to, aby vlastnila celý nebo téměř celý trh (včetně akvizice konkurentů) s určitým typem výrobku nebo služby.

Na druhé straně mohou monopoly vznikat a udržovat se také v důsledku vládou vynucených překážek vstupu na trh nebo regulací, které omezují hospodářskou soutěž (např. v případě veřejných služeb).

Chápání monopolu

Monopol je charakterizován absencí konkurence, což může vést k vysokým nákladům pro spotřebitele, nekvalitním výrobkům a službám a korupčnímu chování. Společnost, která dominuje určitému obchodnímu odvětví nebo oboru, může tuto dominanci využívat ve svůj prospěch a na úkor ostatních. Může vytvářet umělý nedostatek, stanovovat ceny a obcházet přirozené zákony nabídky a poptávky. Může bránit vstupu nových subjektů na trh, diskriminovat a bránit experimentování nebo vývoji nových výrobků, zatímco veřejnost je zbavená možnosti využít služeb konkurence – je jí vydána na milost a nemilost. Monopolizovaný trh se často stává nespravedlivým, nerovným a neefektivním.

Fúze a akvizice mezi podniky ve stejném oboru jsou z tohoto důvodu přísně regulovány a zkoumány. Firmy jsou obvykle nuceny zbavit se majetku, pokud se státní úřady domnívají, že navrhovaná fúze nebo převzetí budou porušovat antimonopolní zákony. Odprodej aktiv umožňuje konkurentům vstoupit na trh prostřednictvím těchto aktiv, která mohou zahrnovat zařízení a vybavení a zákazníky.

Monopoly mají obvykle nespravedlivou výhodu oproti konkurenci, protože jsou buď jediným poskytovatelem produktu, nebo kontrolují většinu podílu na trhu či zákazníků svého produktu. Ačkoli se monopoly mohou v jednotlivých odvětvích lišit, obvykle mají podobné charakteristiky, mezi které patří:

Vysoké bariéry vstupu na trh: Monopol může snadno zabránit konkurenci, aby se v odvětví prosadila tím, že ji získá.

Jediný prodejce: Monopol: Na trhu je pouze jeden prodejce, což znamená, že společnost se stává stejnou jako odvětví, kterému slouží.

Tvůrce ceny: Společnost, která provozuje monopol, rozhoduje o ceně výrobku, který bude prodávat, aniž by její ceny kontrolovala konkurence. V důsledku toho mohou monopoly libovolně zvyšovat ceny.

Úspory z rozsahu: Monopol může často vyrábět s nižšími náklady než menší společnosti. Monopoly mohou například nakupovat obrovské množství zásob, obvykle s množstevní slevou. V důsledku toho může monopol snížit své ceny natolik, že menší konkurenti nemohou přežít. Monopoly se v podstatě mohou zapojit do cenových válek díky rozsahu svých výrobních a distribučních sítí, jako je skladování a přeprava, které mohou provádět s nižšími náklady než kterýkoli z konkurentů v daném odvětví.

Čistý monopol znamená, že společnost je jediným prodejcem na trhu, na němž neexistují žádné jiné blízké substituty. Společnost Microsoft Corporation měla po mnoho let monopol na software a operační systémy, které se používají v počítačích. U čistých monopolů také existují vysoké překážky vstupu na trh, například značné počáteční náklady, které brání konkurentům ve vstupu na trh.

Pokud v odvětví existuje více prodejců s mnoha podobnými substituty vyráběného zboží a společnosti si zachovávají určitou moc na trhu, hovoří se o monopolní konkurenci. V tomto scénáři má odvětví mnoho podniků, které nabízejí podobné výrobky nebo služby, ale jejich nabídky nejsou dokonalými substituty. V některých případech to může vést k duopolům.

V oboru s monopolní konkurencí jsou obvykle překážky vstupu na trh a odchodu z něj nízké a podniky se snaží odlišit snižováním cen a marketingovým úsilím. Protože jsou však nabízené výrobky mezi jednotlivými konkurenty natolik podobné, je pro spotřebitele obtížné určit, který výrobek je lepší. Mezi příklady monopolní konkurence patří maloobchodní prodejny, restaurace a kadeřnické salony.

Přirozený monopol

Přirozený monopol může vzniknout, když se společnost stane monopolní v důsledku vysokých fixních nebo počátečních nákladů v odvětví. Přirozené monopoly mohou také vzniknout v odvětvích, která vyžadují jedinečné suroviny, technologie nebo se jedná o specializované odvětví, kde může potřeby uspokojit pouze jedna společnost.

Přirozený monopol mohou mít společnosti, které mají na své výrobky patenty, což brání konkurenci ve vývoji stejného výrobku v určitém oboru. Patenty umožňují společnosti dosahovat zisku po dobu několika let bez obav z konkurence a pomáhají tak získat zpět investice, vysoké počáteční náklady a náklady na výzkum a vývoj, které společnost vynaložila. Farmaceutické společnosti mají často povoleny patenty a přirozený monopol na podporu inovací a výzkumu.

Existují také veřejné monopoly zřízené vládami za účelem poskytování základních služeb a zboží, jako je například americká poštovní služba (i když samozřejmě od nástupu soukromých dopravců, jako jsou United Parcel Service a FedEx, má USPS menší monopol na doručování pošty).

V odvětví veřejných služeb se daří přirozeným nebo vládou povoleným monopolům. Obvykle existuje pouze jedna velká společnost dodávající energii nebo vodu v regionu nebo obci. Monopol je povolen proto, že tito dodavatelé mají velké náklady na výrobu energie nebo vody a na poskytování těchto nezbytných služeb každé místní domácnosti a podniku, a proto je považováno za efektivnější, když je jediným poskytovatelem těchto služeb.

Představte si, jak by vypadala čtvrť, kdyby v dané oblasti působilo více než jedna elektrárenská společnost. Ulice by byly přeplněné sloupy a elektrickými dráty, protože různé společnosti by soupeřily o zákazníky a připojovaly by své elektrické vedení k domům. Přestože jsou v odvětví veřejných služeb povoleny přirozené monopoly, kompromisem je, že vláda tyto společnosti silně reguluje a kontroluje. Regulace mohou kontrolovat sazby, které společnosti veřejných služeb účtují svým zákazníkům, a načasování případného zvýšení sazeb.

Antimonopolní zákony

Antimonopolní zákony a předpisy jsou zavedeny proto, aby bránily monopolním operacím a chrání spotřebitele, zakazují praktiky omezující obchod a zajišťují, aby trh zůstal otevřený a konkurenceschopný.

V roce 1890 se Shermanův antimonopolní zákon stal prvním právním předpisem, který Kongres USA přijal za účelem omezení monopolů. Shermanův antimonopolní zákon měl silnou podporu Kongresu, Senátem prošel poměrem hlasů 51:1 a Sněmovnou reprezentantů byl přijat jednomyslně.

V roce 1914 byly přijaty další dva antimonopolní zákony, které měly pomoci chránit spotřebitele a zabránit vzniku monopolů. Claytonův antimonopolní zákon vytvořil nová pravidla pro fúze a ředitele společností a také uvedl konkrétní příklady praktik, které by porušovaly Shermanův zákon. Zákon o Federální obchodní komisi vytvořil Federální obchodní komisi (FTC), která spolu s antimonopolním oddělením Ministerstva spravedlnosti Spojených států amerických stanovuje normy pro obchodní praktiky a prosazuje oba antimonopolní zákony.

Účelem zákonů je zachovat hospodářskou soutěž a umožnit vstup menších společností na trh, nikoliv pouze potlačit silné společnosti.

Rozbíjení monopolů

Shermanův antimonopolní zákon byl v průběhu let použit k rozbití velkých společností, včetně Standard Oil Company a American Tobacco Company.

V roce 1994 obvinila americká vláda společnost Microsoft, že využívá svého významného podílu na trhu s operačními systémy pro osobní počítače k tomu, aby zabránila konkurenci a udržela si monopol. Ve stížnosti podané 15. července 1994 se uvádí:

Spojené státy americké, jednající pod vedením generálního prokurátora Spojených států, podávají tuto občanskoprávní žalobu s cílem zabránit žalované společnosti Microsoft Corporation v používání smluv vylučujících a narušujících hospodářskou soutěž při prodeji jejího softwaru pro operační systémy osobních počítačů a omezit ji v tom. Těmito smlouvami si společnost Microsoft protiprávně udržuje monopolní postavení v oblasti operačních systémů pro osobní počítače a nepřiměřeně omezuje obchod.

Federální okresní soudce v roce 1998 rozhodl, že Microsoft má být rozdělen na dvě technologické společnosti, ale toto rozhodnutí bylo později po odvolání zrušeno soudem vyšší instance. Kontroverzním výsledkem bylo, že i přes několik změn si Microsoft mohl zachovat svůj operační systém, vývoj aplikací a marketingové metody.

Nejvýznamnějším rozpadem monopolu v historii USA byl rozpad společnosti AT&T. Poté, co jí bylo jako vládou podporovanému monopolu umožněno po desetiletí kontrolovat telefonní služby v zemi, se tato obří telekomunikační společnost ocitla v ohrožení antimonopolních zákonů. V roce 1982, po osmiletém soudním sporu, se AT&T musela zbavit 22 společností poskytujících místní telefonní služby a od té doby byla několikrát nucena prodat majetek nebo rozdělit jednotky.

Jaké jsou společné znaky monopolů?

Přestože se monopoly mohou v jednotlivých odvětvích lišit, mají podobné charakteristiky. Existují vysoké bariéry vstupu na trh, kdy konkurenti nemohou vstoupit na trh. Na trhu je pouze jeden prodejce, což znamená, že společnost se stává stejnou jako odvětví, kterému slouží. Společnost, která provozuje monopol, rozhoduje o ceně výrobku, který bude prodávat, aniž by měla konkurenci a udržovala své ceny pod kontrolou, což znamená, že může ceny libovolně zvyšovat. A konečně, monopoly mají úspory z rozsahu, což jim umožňuje snížit ceny na úroveň, kterou menší konkurenti nemohou přežít.

Co je přirozený monopol?

Přirozený monopol obvykle existuje kvůli vysokým počátečním nákladům nebo silným úsporám z rozsahu při podnikání v určitém odvětví, což může vést k významným překážkám vstupu potenciálních konkurentů na trh. Společnost s přirozeným monopolem může být jediným poskytovatelem výrobku nebo služby v určitém odvětví nebo zeměpisné lokalitě. Přirozené monopoly mohou vznikat v odvětvích, která ke svému fungování vyžadují jedinečné suroviny, technologie nebo podobné faktory. Přirozené monopoly mohou vzniknout také tehdy, když je jedna firma při poskytování zboží nebo služeb na trhu mnohem efektivnější než více firem.

Proč jsou monopoly nespravedlivé?

Monopol se vyznačuje absencí konkurence, což může vést k vysokým nákladům pro spotřebitele, nekvalitním výrobkům a službám a korupčnímu chování. Společnost, která dominuje určitému obchodnímu odvětví nebo oboru, může tuto dominanci využívat ve svůj prospěch a na úkor ostatních. Může vytvářet umělý nedostatek, stanovovat ceny a obcházet přirozené zákony nabídky a poptávky. Může bránit vstupu nových subjektů na trh, diskriminovat a bránit experimentování nebo vývoji nových výrobků, zatímco veřejnost zbavená možnosti využít služeb konkurence, je jí vydána na milost a nemilost.

Jaké antimonopolní zákony existují pro rozbití monopolů?

Antimonopolní zákony a předpisy jsou zavedeny proto, aby odrazovaly od monopolních operací, které chrání spotřebitele, zakazují praktiky omezující obchod a zajišťují, aby trh zůstal otevřený a konkurenceschopný. V roce 1890 se Shermanův antimonopolní zákon stal prvním právním předpisem, který Kongres USA přijal za účelem omezení monopolů. V roce 1914 byly přijaty další dva antimonopolní právní předpisy, které měly pomoci chránit spotřebitele a zabránit vzniku monopolů.

Claytonův antimonopolní zákon vytvořil nová pravidla pro fúze a ředitele společností a také uvedl konkrétní příklady praktik, které by porušovaly Shermanův zákon. Zákon o Federální obchodní komisi vytvořil Federální obchodní komisi, která spolu s antimonopolním oddělením Ministerstva spravedlnosti Spojených států stanovuje normy pro obchodní praktiky a prosazuje oba antimonopolní zákony.